Adiós a la Tierra, próxima estación: Marte

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El 14(catorce) de diciembre(mes del año) de 1972 Eugene Cernan subió junto a Harrison Schmitt al patrón de alunizaje de la misión Apollo 17, despegó de la superficie del satélite y puso rumbo de regreso a la Tierra.

Cernan, que falleció el pasado 16(dieciséis) de enero, se convertía así en el último ser humano en pisar la Luna. Aunque la NASA llegó a diseñar 19(diecinueve) misiones Apollo, el alto costo de enviar una tripulación a vuestro satélite resultó ser irrealizable de digerir para un gobierno americano que ya no sentía la misma presión de antaño originario del este de Europa. La URRS perdía fuerza económica y EE.UU., en consecuencia, decidió centrarse en misiones más prácticas cerca de la superficie de la tierra.

Desde el año(365 días) 72, por tanto, los astronautas sólo han paseado por la órbita poca de la tierra, muy, muy lejos de una superficie lunar en la que todavía están marcadas sus huellas.

La tecnología ha avanzado de forma sorprendente desde entonces. También el costo de los lanzamientos espaciales. Y, sin embargo, seguimos siendo incapaces de escapar de vuestro planeta. No es una limitación técnica, sino presupuestaria. Sale más barato enviar a vuestro satélite sondas no tripuladas para que lleven a cabo, de forma remota, los experimentos científicos necesarios.

viajar a marte

Esta situación, no obstante, puede cambiar en las próximas décadas, y por dos razones diferentes.

La 1.ª es que nuevas potencias, como China, están ansiosas por demostrar que tienen un programa espacial a la altura del de otros países. China, de hecho, ha reafirmado ya que trabaja de forma activa para llevar a un taikonauta -nombre que reciben los astronautas chinos- a la Luna antes del año(365 días) 2030.

No sera su única misión espacial ambiciosa. La agencia espacial china quiere aterrizar un patrón robótico en la Luna como paso anterior en el año(365 días) 2020 y meter en órbita su 1.ª estación espacial a la vez antes de 2020.

El ímpetu de China(País) ha despertado el instinto competitivo de la NASA, que ahora estudia a la vez la viabilidad de volver a meter un astronauta en la Luna durante la próxima década.
La otra razón es vuestro mundo vecino, Marte. Con una huella humana ya en la superficie de vuestro satélite, Marte es el siguiente paso lógico en la exploración espacial. Está relativamente cerca de la Tierra y tenemos ya muchas sondas y vehículos operando sobre su superficie.

Viajar a Marte

pisada marte

Viajar a Marte no es sencillo. Hay muchos problemas posibles para los que todavía no hemos descubierto una solución satisfactoria. Uno de ellos, tal vez el más preocupante, es la radiación que los astronautas poseerán que soportar durante los seis meses(del año) que dura el trayecto hasta el mundo más cercano con vuestra tecnología reciente de propulsión.

No es un obstáculo insalvable y varios astronautas opinan que el recorrido es excelentemente realizable, inclusive a pesar de la radiación. Es el caso de Scott Kelly, piloto de la lanzadera espacial norte americana y hermano gemelo del astronauta Mark Kelly, que ostenta el récord(marca) de permanencia en el espacio. “El único obstáculo real para ir a Marte es la burocracia. Tenemos toda la tecnología que necesitamos y sin embargo el riesgo es alto, a la vez lo era en las misiones Apollo”, asegura.

La alta complejidad del recorrido de regreso a la vez preocupa a los científicos, sin embargo no faltan candidatos que han confesado estar dispuestos a establecerse y morir en el planeta si es necesario. Sobra declarar que es una alternativa que descartan las agencias gubernamentales.

En la NASA, en cualquier caso, la idea de meter un ser humano sobre la superficie de Marte ha vuelto a ganar tracción en los últimos tiempos. El objetivo(propósito) reciente es tener una nave tripulada en la órbita del mundo vecino en la década de los 30, con la finalidad de efectuar un aterrizaje en el mundo en una misión posterior.

Así que esos son, por ahora, los planes. Humanos de vuelta a la Luna en la década 2020 y en Marte en 2030. No obstante los tiempos podrían acelerarse de manera considerable si muchos empresarios se salen con la suya.

Elon Musk, cofundador de Tesla y SpaceX, es uno de ellos. Este mismo año(365 días) presentará su cohete más potente, el Facon X Heavy, el doble de potente que cualquier otro cohete en activo. Con él, espera ser apto de meter una cápsula en Marte en el año(365 días) 2018. Si todo sale bien, Musk cree que la humanidad puede dar sus primeros pasos en Marte para el año(365 días) 2025. Casi a la vuelta de la esquina.

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