Chat WhatsApp: qué es el cifrado “end to end” y por qué es importante

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Tras los problemas de privacidad sufridos por WhatsApp(mensajeria) y otros servicios, WhatsApp decidió mejorar la seguridad de su popular app para eludir problemas de seguridad y privacidad en un futuro.

Para ello, en abril(mes del año) de este mismo año, sus representantes presentaban el cifrado “end to end”, una función que otras apps smartphones de mensajería(sms) tienen desde hace años, como Telegram, Signal o Redphone, entre muchas otras, sin lograr la popularidad de la app del smartphone blanco sobre fondo verde.

Así, en un buen impacto de efecto, WhatsApp se actualiza y se pone en cabeza a la vez en seguridad, brindando por defecto esta función en smartphones Android® que ha encajado muy bien las críticas de la EFF (Electronic Frountier Foundation) y se ha acoplado en tiempo récord.

Pero… ¿sabemos qué es exactamente el cifrado “end to end”? ¡Te lo explicamos!

¿Qué es el cifrado “end to end”?

A enormes rasgos, “end to end” es una comunicación de extremo a extremo donde el proveedor del servicio no puede mirar los msjes que los clientes intercambian; en otras palabras, uno de los enormes problemas con los que nos hallamos ante estos filtrados es que, si los msjes deben pasar por el proveedor de servicios y no se establece un filtro apropiado que impida leerlos, cualquiera que rompa la seguridad del proveedor o del aparato puede estudiar sus mensajes.

Algo así sucedió en el célebre caso del “Celebrities Gate”, donde se timaron cientos de fotografías(digital/análoga) de los smartphones de decenas(10 o más) de actrices famosas, generando un grave conflicto entre la privacidad y la seguridad personal y el derecho a la intimidad.

Una vez actualizado, el cifrado “end to end” no permitirá —según frases textuales de los responsables de seguridad de la compañía— que ni hackers, ni criminales, ni tan siquiera la misma empresa puedan estudiar un mensaje que una persona envía a su receptor; su funcionamiento, en teoría, es fácil de entender: el mensaje que envía el emisor, pasará cifrado por todos los servidores por los que viaja hasta el receptor, que sera el único que podrá leerlo gracias a algo parecido a una “llave única”.

La programación del protocolo y el sistema de cifrado han sido responsables a Open-Whisper Systems, ingenieros en mensajería(sms) y privacidad, que han sido parte elemental de esta actualización de la app de mensajería(sms) más famosa del mundo.

¿Es realmente tan importante el cifrado “end to end”?

WhatsApp ha obtenido en pocos meses(del año) update tanto los cifrados de charlas individuales como de grupo con las mínimas molestias: en realidad, solo tendremos que update la app con el término de reemplazar el protocolo de cifrado antiguo por el nuevo, y pudiendo confirmarlo mediante código QR o de 60 dígitos —algo que, en ningún caso, es indispensable para gozar del cifrado “end to end”, que ya está operativo por defecto tras la actualización.

La importancia de estos cambios radica, sobre todo, en una mayor seguridad y privacidad, tanto en el ámbito experto como personal, evitando sobre todo potenciales robos de claves, fotografías, contraseñas, charlas privadas que, anteriormente, podía intentar interceptar un ciberdelincuente sin excesivas dificultades.

Para eludir potenciales conflictos de intereses —por ejemplo, el caso de la Masacre de San Bernardino, donde se antepuso la privacidad de los clientes de doce smartphones a las solicitudes del FBI norteamericano para otorgar un aserie de conversaciones—, WhatsApp(mensajeria) ha decidido no almacenar msjes en sus servidores, optando por una ventaja doble: por un lado, mejorar aún más la imposibilidad de que un hacker asalte y robe charlas o datos de sus clientes y, por el otro, alejarse de esta disyuntiva donde entran en juego la libertad individual, la privacidad y la justicia.

Con más de 600 millones de clientes activos en todo el mundo, la (ahora) filial del grupo Facebook® se ha puesto al día, perfeccionando muchísimo la seguridad en la misma, pero, sobre todo, evitando cualquier molestia al cliente medio que podrá enviar mensajes, fotos, videos o informativos de voz con la seguridad de que el cifrado de extremo a extremo afirma que solo puedan leerle o escucharle aquellas personas(individuos) que él o ella ha decidido.

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